Cei sapte astronauti care formeaza echipajul navetei Discovery au sosit la baza spatiala Kennedy din Florida, in vederea pregatirii pentru plecarea pe Statia Spatiala Internationala (ISS), programata pentru vineri, la ora 02.35 GMT.

Aceasta este a treia si ultima lansare a unei navete spatiale in 2006 si, totodata, al patrulea zbor de la accidentul navetei Columbia din 1 februarie 2003.

In aceeasi ordine de idei, este si prima lansare pe timp de noapte din ultimii patru ani, dar NASA a dat asigurari ca acest lucru nu va impiedica videocamerele sau radarele sa depisteze eventualele defectiuni din timpul zborului.