Razvan Lucescu stia bine ce spunea cand declara ca nu doreste ca primele doua etape din acest retur, programate la inceputul lunii decembrie, sa fie mutate la primavara. Echipa sa merge tot mai bine, iar dupa succesul categoric de la Galati a urmat o noua deplasare incununata cu succes, la Piatra Neamt, unde Rapidul s-a impus cu 3-0. Conform programului, giulestenii intalnesc in fiecare runda echipa cu care a jucat Steaua in urma cu doua etape, iar asta pare sa se vada, in conditiile in care ros-albastrii au obtinut rezultate modeste in deplasare. Rapidul probabil ca a fost primit cu superioritate si de Otelul, care invinsese Steaua, si de Ceahlaul, care a scos un 0-0 in fata campionilor
Meciul nu a fost atat de usor pe cat o arata scorul, pentru ca prima ora de joc a fost echilibrata, cu ocazii de ambele parti, iar giulestenii s-au impus in final gratie valorii individuale a jucatorilor, cu un Mazilu revenit la pofta de gol, si a conditiei fizice superioare. Razvan Lucescu si-a felicitat la final elevii pentru rabdare. "Stiu ca echipa lui Florin Marin joaca mereu un fotbal modern, agresiv. Ne-am temut de acest joc, situatia din clasament era una delicata pentru Ceahlaul. Eram convinsi ca va fi un meci de lupta, impotriva unei echipe ambitioase si agresive. Am avut marele merit de a ne fi pastrat calmul si luciditatea, nu ne-am grabit, nu ne-am aruncat peste adversar. Am intrat in repriza a doua mai bine pregatiti fizic, mai bine pusi la punct, am reusit sa ne marcam si sa ne desprindem", a comentat Lucescu. Antrenorul giulestenilor a vorbit si despre ascesiunea Rapidului in clasament. "Mai important este faptul ca am reusit sa recuperam opt sau noua puncte Stelei in acest tur. Acum ramane important meciul de joi, ne dorim foarte tare sa obtinem victoria la Bucuresti cu Mlada", a completat Lucescu. In tabara cealalta, Florin Marin a pus infrangerea pe seama diferentei de calitate a jucatorilor. "Diferenta de valoare prea mare, dar chiar si in aceasta situatie am facut fata jocului timp de 60 de minute. Rapid a fost un adversar combativ, cu jucatori ce pot face oricand diferenta. Din minutul 60 am aratat probleme la factorul fizic, Rapidul a profitat, iar cu jucatorii experimentati a facut diferenta. Imi pare rau de baieti, pentru ca au jucat cu determinare", a spus Florin Marin.