Fostul cancelar german Gerhard Schröder a declarat intr-un interviu acordat cotidianului „Le Figaro" ca Europa are nevoie de o relatie strategica cu Rusia, daca vrea sa-si pastreze statutul de mare putere alaturi de SUA si de tari precum China si India. Politicianul considera ca este in interesul europenilor ca Rusia sa se indrepte catre Occident, si nu catre Asia, mai ales ca elitele rusesti rationeaza intr-un mod european. Lui Putin, fostul cancelar ii recunoaste meritul istoric de a fi reconstruit statul in functia sa esentiala - aceea de asigurare a securitatii. Un stat care functioneaza este, potrivit lui Schröder, prealabil democratiei. In privinta relatiilor dintre Franta si Germania, fostul cancelar estimeaza ca nu exista alternativa la axa franco-germana daca se vrea avansarea integrarii europene. El recunoaste ca a crezut in formarea unui triunghi care sa includa Marea Britanie, dar ca a gresit, pentru ca britanicii rationeaza in termeni de mediatori intre batrinul continent si Statele Unite.