Miine veti primi, impreuna cu „Cotidianul", romanul „Pacientul englez", de Michael Ondaatje, o poveste tulburatoare despre memorie si despre identitate.

Povestea a patru personaje, izolate de lume intr-o casa aproape distrusa, la sfirsitul celui de-al Doilea Razboi Mondial, dar care se dezvolta departe de acest loc pierdut din nordul Italiei, mutindu-se in desertul african, acolo unde se pare ca exista cheia identitatii pacientului care se declara englez. Michael Ondaatje ia cele citeva personaje si le analizeaza motivatiile, consecintele deciziilor lor individuale, imperativele istorice si sociale, aducind in discutie nenumarate teme: identitatea, elementele nationaliste, razboiul, dragostea, loialitatea, literatura, memoria. Romanul lui Ondaatje se afla sub influenta vizibila a unor tehnici cinematografice, fiind presarat cu imagini superbe, cum ar fi descrierea medicului beduin care incearca sa vindece arsurile barbatului cazut din cer. Aceste imagini intrerup firul povestirii, care devine un soi de mozaic de fragmente independente, intr-o structura mai apropiata de poezie sau de cinema. Autorul se foloseste de aceasta fragmentare si de intertextualitate pentru a da forma finala romanului sau: pacientul englez este salvat din avionul in flacari de niste beduini, care gasesc in miinile lui un exemplar din „Istoriile" lui Herodot. Este vorba despre o editie din secolul XIX, comentata pe margini de Almásy si plina de pagini adaugate, ca intr-un fel de jurnal intim, care ii permite lui Ondaatje sa introduca diferite texte, intre care un citat din „Paradisul pierdut" al lui Milton, o poezie a lui Stephen Crane sau o descriere fermecatoare a vinturilor desertului, facuta de exploratorul Lyall Watson. Spre deosebire de film, in roman povestea de dragoste dintre pacientul englez si Catherine nu se afla in prim-plan, care se fixeaza mai degraba asupra personalitatii lui Kip, un pretext deosebit pentru ca nomadul Ondaatje sa traseze nenumaratele diferente dintre Orient si Occident, si, dincolo de acestea, frontiera dintre pace si razboi.