Cu numai o luna inaintea alegerilor legislative din 7 noiembrie, scena politica de la Washington este zguduita de un scandal sexual penibil, nu numai pentru protagonistul sau, reprezentantul de Florida, Mark Foley, ci pentru intregul Congres american si pentru Casa Alba, deopotriva. Foley, in varsta de 52 de ani, reprezinta interesele electoratului in Legislativ din 1994. A devenit reprezentant de Florida si si-a pastrat acest fotoliu in baza campaniilor sale construite, in cunoscutul stil republican, pe apararea valorilor familiei, ale moralei, ale religiei, ale intereselor copilului, pe baza infierarii homosexualitatii ca neconforma cu principiile religioase. Electoratul l-a crezut si l-a trimis, iar si iar, sa-i apere interesele de sub cupola Capitoliului. Doar ca, recent, o plangere formulata de un tanar fost stagiar cu jumatate de norma, unul dintre "paji" - asa cum sunt denumiti acesti adolescenti, liceeni, avand, majoritatea, 16 ani - si o emisiune incendiara a postului de televiziune ABC News au facut sa cada masca de congresman bonom si preocupat de soarta natiunii cu care Foley a reusit sa pacaleasca o tara intreaga (si ce tara!) timp de 12 ani. Tanarul afirma ca primise mesaje electronice "perverse" din partea lui Mark Foley. La o privire mai atenta s-a descoperit ca una dintre preocuparile majore ale respectabilului reprezentant de Florida consta in a trimite "pajilor", prin e-mail, mesaje cu evidente conotatii sexuale, cu referiri dintre cele mai jenante la actul si la organele sexuale. Cand scandalul a devenit public, Foley a demisionat si s-a refugiat cat mai departe de ochii opiniei publice si ai mass-media. Cu cateva zile in urma, si-a anuntat, printr-un fax stropit din abundenta cu lacrimi de crocodil, decizia de a se interna intr-o clinica de recuperare, intrucat realizeaza ca are probleme cu alcoolul si este afectat de "tulburari emotionale". Tabara republicana din Camera reprezentantilor s-a constituit, imediat, in varf de lance al acuzarii, cerand o ancheta minutioasa si dura, pentru a afla intreg adevarul despre aceasta penibila afacere si pentru a determina consecintele legale pe care ar trebui sa le suporte Foley. E foarte greu de explicat, insa, cum de acesti colegi republicani, atat de vigilenti acum, nu au sesizat, de-a lungul vremii, ca se intampla ceva ciudat cu reprezentantul de Florida. Daca, intr-adevar, acesta are probleme cu alcoolul si este atat de "tulburat emotional", cum de nici unul dintre acuzatorii de acum nu a sesizat acest aspect, pana la dezvaluirea acestei murdarii. Trebuie precizat ca, printr-o perversa ironie a sortii, Mark Foley a fost presedinte al comisiei privind copiii disparuti sau exploatati din Camera Reprezentantilor si autorul unor importante dispozitii din legea privind protectia copiilor din anul 2006, cosemnatar al legii impotriva pornografiei pedofile pe Internet. Acum, ar putea fi adus in instanta, chiar in baza acestei legi. Daca presedintele George W. Bush a reactionat intr-o maniera defensiva, limitandu-se la a se declara "dezgustat" si "dezamagit" de tot acest scandal, presa americana, indiferent de afinitatile politice a sanctionat extrem de dur, atat afacerea in sine, cat si pasivitatea membrilor Congresului. Multe publicatii au cerut demisia presedintelui Camerei reprezentantilor, Dennis Hastert, pentru modul defectuos de gestionare a cazului Foley. Primele cercetari au demonstrat ca Hastert cunostea cazul tanarului reclamant, de acum sase luni, dar a preferat sa inchida ochii, asteptand ca scandalul "mesajelor prea intime" sa se stinga de la sine. Mai mult, in luna mai, cand incepeau sa circule anumite zvonuri in legatura cu posibila homosexualitate a reprezentantului de Florida, cel in cauza a refuzat sa-si precizeze orientarea sexuala. Hastert a trecut si peste acest episod.
E evident ca aceasta cutie a Pandorei nu a fost deschisa intamplator in preajma alegerilor. Dar faptul ca a fost deschisa naste intrebari in legatura cu situatia in care se vor plasa republicanii atunci cand, in teritoriu, vor pleda pentru morala si apararea drepturilor copilului, asa cum a facut-o si Foley, cu succes, de atatea ori. Si asta, in conditiile in care tabara lui Bush are nevoie sa castige 15 locuri in Camera Reprezentantilor, pentru a prelua controlul.
Opinia publica internationala asteapta, fara indoiala cu mult interes sa vada cum se va finaliza acest scandal in tara luata drept etalon al democratiei si respectarii drepturilor omului. Si, cu atat mai mult, in mod firesc, sunt interesate Romania si Bulgaria, tari care, in asteptare la portile UE, au trait ani de zile sub lupa marilor puteri europene. Cand, in Romania, fiica "regelui" Cioaba s-a casatorit, la nici 14 ani, cu alesul - nu al ei, ci al familiei - minor si el, baroana Emma Nicholson, care apare intotdeauna cand nu te astepti, cu o vioiciune de invidiat pentru respecta-bila sa varsta, ne-a aruncat pe prima pagina a ziarelor din intreaga Europa pentru nerespectarea drepturilor minorilor si am fost din nou avertizati cu riscul ratarii aderarii. E foarte adevarat ca o casatorie intre doi copii (asa cum, din pacate, se practica in toate comunitatile de romi din lume, chiar in tarile cu state vechi de membre UE) ar trebui sa fie de neconceput intr-o societate civilizata, dar este la fel de adevarat ca, daca am fi incercat atunci sa interzicem intens-mediatizata nunta a "printesei", am fi riscat sa ne respinga Europa pentru incalcarea drepturilor minorita-tilor.
Cand insa adolescentii americani primesc mesaje perverse din partea unui membru al Congresului, poate iesi scandal, poate avea loc o schimbare a raportului de forte la Washington, poate fi acuzat si, eventual, condamnat, autorul mesajelor. Dar Statele Unite sunt deja Statele Unite, asa ca nu mai pot fi tinute la nici o usa si nici o Emma Nicholson nu si-a anuntat - cel putin pana acum - intentia de a le trage de urechi. Dar noi de ce sa mai acceptam sa dam la export in SUA copiii albi si frumosi, dupa cum preseaza lobby-ul adoptiilor americane? Pentru Foley?!