In zilele noastre trebuie sa ai minim un miliard de dolari ca sa intri in unul din cele mai importante topuri realizate de Forbes: cei mai bogati 400 de americani. Insumate, averile bogatasilor din Statele Unite reprezinta 1250 de miliarde de dolari, anul acesta, fata de "numai" 1130 de miliarde anul trecut.
Cea mai spectaculoasa "urcare" in acest top apartine magnatului cazinourilor, Sheldon Adelson, care a ajuns de pe locul 15 pe 3, dar cu o avere relativ "mica" in comparatie cu cea detinuta de ocupantii locurilor 1 si 2: fondatorul Microsoft Bill Gates si Warren Buffett, proprietarul firmei de investitii Berkshire Hathaway Inc. Averea lui Adelson a fost evaluata, anul acesta, la aproximativ 20,5 miliarde de dolari, in vreme ce cele ale lui Buffett si Gates sunt duble (46 miliarde, respectiv, 53 miliarde). Gates este ocupantul primului loc de 13 ani, iar Buffett este numarul doi din 1994, mai putin in 2000, an in care locul secund i-a fost suflat de Larry Ellison, bosul de la Oracle Corp.
Un milion de dolari pe ora
Bogatia lui Adelson a crescut constant in urma deciziei sale de a deschide un cazino, in urma cu doi ani, in insula Macau, un adevarat paradis al jocurilor de noroc. Forbes estimeaza ca Adelson a castigat, in ultimii doi ani, nu mai putin de un milion de dolari pe ora. Intr-un singur trimestru, de exemplu, veniturile companiei sale "Sands Macau" au crescut de la 205,1 milioane la 310,4 milioane de dolari. Pentru a satisface cererea mereu in crestere a "jucatorilor" din Asia, Sands Corp. Si-a propus sa deschida in curand un al doilea cazino in Macau si unul la Singapore.
Si pentru cei doi fondatori ai Google Inc., ultimii doi ani au fost extrem de profitabili. Forbes precizeaza ca Sergei Brin si Larry Page au castigat 13 milioane de dolari in fiecare zi in ultimii doi ani, fapt care i-a propulsat de pe locul 16 pe 12, respectiv, 13, anul acesta. Page si Brin au in comun si faptul de a fi, la cei 33 de ani ai lor, cei mai tineri miliardari din acest top, in care se mai afla doar opt persoane care au sub 40 de ani.
De altfel, primele locuri sunt ocupate, in mare parte, de genii ale informaticii cum ar fi Gates, Paul Allen, cofondator Microsoft, Michael Dell de la Dell Inc., Ellison de la Oracle, si de cei cinci membri ai clanului Walton, ale caror averi se datoreaza celui mai mare retailer din lume - Wal-Mart
Ellison, cu 19,5 miliarde de dolari, s-a mutat de pe locul patru pe cinci, iar Alles, numarul trei anul trecut, a ajuns pe sase anul acesta cu o avere estimata la 16 miliarde de dolari. Dell a "cazut" ceva mai multe locuri, de pe 4 pana pe 9, cu o avere estimata la 15,5 miliarde de dolari. Ascensiunea lui Adelson a coborat-o si pe Helen Walton, vaduva fondatorului Wal-Mart Stores Inc., Sam Walton, pe locul 11 cu o avere de 15,3 miliarde de dolari. Copiii sai, Jim, S. Robson si Alice, si Christy Walton, vaduva fiului sau, John, domina cea de-a doua parte a topului zece, fiecare cu o avere de peste 15,5 miliarde de dolari. Cea mai mare parte a celor 400 de miliardari americani traiesc in California (90), iar alti 44 in orasul New York.
Primii 21
Va prezentam mai jos care sunt cei mai bogati 20 de americani, conform Forbes: 1. William Henry Gates III, 50 de ani, 53 miliarde, Medina, Washington, Microsoft; 2. Warren Edward Buffett, 76 de ani, 46 miliarde, Omaha, Nebraska, Berkshire Hathaway; 3. Sheldon Adelson, 73 de ani, 20,5 miliarde, Las Vegas, Nevada, cazinouri, hoteluri; 4. Lawrence Joseph Ellison, 62 de ani, 19,5 miliarde, Redwood City, California, Oracle; 5. Paul Gardner Allen, 53 de ani, 16 miliarde, Seattle, Washington, Microsoft, investitii; 6. Jim C. Walton, 58 de ani, 15,7 miliarde, Bentonville, Arkansas, Wal-Mart; 7. Christy Walton si familia, 51 de ani, 1,6 miliarde, Jackson, Wyoming, mostenitoare Wal-Mart; 7. S. Robson Walton, 62 de ani, 15,6 miliarde, Bentonville, Arkansas, Wal-Mart; 9. Michael Dell, 41 de ani, 15,5 miliarde, Austin, Texas, Dell; 9. Alice L. Walton, 57 de ani, 15,5 miliarde, Fort Worth, Texas, Wal-Mart; 11. Helen R. Walton, 86 de ani, 15,3 miliarde, Bentonville, Arkansas, Wal-Mart; 12. Sergei Brin, 33 de ani, 14,1 miliarde, Palo Alto, California, Google; 13. Larry E. Page, 33 de ani, 14 miliarde, San Francisco, California, Google; 14. Jack Crawford Taylor si familia, 84 de ani, 13,9 miliarde, St. Louis, Missouri, Enterprise Rent-A-Car; 15. Steven Anthony Ballmer, 50 de ani, 13,6 miliarde, Bellevue, Washington, Microsoft; 16. Abigail Johnson, 44 de ani, 13 miliarde, Boston, Massachusetts, Fidelity; 17. Barbara Cox Anthony, 83 de ani, 12,6 miliarde, Honolulu, Hawaii, Cox Enterprises; 17. Anne Cox Chambers, 86 de ai, 12,6 miliarde, Atlanta, Georgia, Cox Enterprises; 19. Charles De Ganahl Koch, 70 de ani, 12 miliarde, Wichita, Kansas, petrol, comert; 19. David Hamilton Koch, 66 de ani, 12 miliarde, New York, petrol, comert; 21. Forrest Edward Mars Jr., 75 de ani, 10,5 miliarde, McLean, Virginia, dulciuri; 21. Jacqueline Mars, 67 de ani, 10,5 miliarde, Bedminster, New Jersey, dulciuri; 21. John Franklyn Mars, 70 de ani, 10,5 miliarde, Arlington, Virginia, dulciuri.