La iesirea din Horezu inspre sud, pe sosea, un indicator deloc vizibil ne arata drumul catre culele din Maldaresti.

Un panou cam de un metru inaltime, colorat in albastru deschis si scris cu litere inghesuite si albe, este primul nostru contact cu Maldarestiul. Observam cu greu indicatorul. Nu stiu ce ne motiva mai mult sa ajungem la Maldaresti - impunatoarele case boieresti fortificate in stil oltenesc sau povestea fetei hanului tatar. Drumul curge anevoios pana cand dam de o bifurcatie nesemnalizata. O apucam pe drumul gresit, dar drept, si iarasi ne vedem obligati sa oprim sa intrebam de pozitionarea culelor. Ajungem intr-un final la destinatie, usor iritati de lipsa indicatoarelor.
ALBUL PURIFICATOR. De o parte si de alta a unui drum de tara, doua case albe, impresionante, se ridica deasupra noastra. ""Uau"", am apucat noi sa spunem pana ce, din spatele unei porti, a iesit o femeie intre doua varste. Este una dintre ingrijitoarele celor doua cule - a lui Greceanu, mai veche, si a lui Duca, mai noua.
Prima pe care o deschide - cheile erau doar la ea - este cula Duca, construita in 1812 intr-un stil arhitectural unitar, de Gheorghita Maldarescu, un boier al locului. Cinsprezece ani mai tarziu, casa este imbogatita cu mai multe decoratii interioare, realizate dintr-un fel de pasta preparata din var stins, praf de marmura si praf de creta. Adaugarea stucaturilor este o noutate pentru stilul arhitectural al culelor. Probabil ca asta l-a atras in 1907 pe Ion Gheorghe Duca, jurist si ilustru om politic roman, fost prim-ministru, sa cumpere cula pentru familia sa. Sau poate nu. O astfel de constructie, intalnita numai in Oltenia si in Muntenia, are o frumusete aparte. Beciul, rece si extrem de generos ca spatiu, sustine cinci camere, ridicate pe doua nivele. Grinzile masive de la subsolul cladirii sunt si ele sustinute de cativa stalpi din stejar, fortificati pe tot planul dreptunghiular al casei. Mai sus, la cele doua etaje, camerele ornate cu stucaturi reprezentand personaje si animale pe care numai in povesti le poti gasi ofera un grad aparte de originalitate.
Inspirata din stilul arhitectural popular, cula Duca pastreaza inca izul inceputului de secol al XX-lea: o singura usa de intrare, construita din lemn de gorun, scara interioara din stejar masiv, un scrin gigant si trei lazi de zestre din lemn, sobe cu gura de incarcare, costume traditionale, covoare vechi, un ceainic turcesc cu sase canute cu guri largi, cateva carafe de vin, precum si nelipsita ceramica de Horezu... In 1912, dupa ce Duca
s-a hotarat sa-si construiasca in apropiere o casa de vacanta, s-a ocupat personal de infrumusetarea culei de la Maldaresti. De tavanuri a atarnat mai multe candele de argint si caldarusi de arama cu flori naturale; pe pereti a insirat farfurii lucrate de taranii de prin partea locului, dar si icoane vechi adunate de pe la batranii din satele vecine, prosoape, cruci, sfesnice cumparate de prin balciuri indepartate.
Cula Duca dainuie astazi inconjurata de acelasi zid de acum mai bine de un secol. Casa a intrat in patrimoniul statului in 1962, prin bunavointa vaduvei lui Duca. Vizavi de frumoasa casa a familiei politicianului roman se afla o alta constructie poate mai impresionanta, macar prin vechimea sa.

NATURAL. Cula Greceanu, purificata de ape subterane