Marea Cursa a masinilor-robot a ajuns la editia a treia. Spre deosebire de primele doua editii, Grand Challenge nu va mai avea loc in Desertul Nevada, ci intr-un oras construit special de organizatorii americani. Agentia de Cercetare in domeniul Apararii din cadrul Pentagonului (DARPA) a dat startul pregatirilor pentru cea de-a treia editie a raliului masinilor-robot. Spre deosebire de primele doua editii, Grand Challenge 2007 nu va mai avea loc in plin Desert Mojave, ci intr-un ""oras artificial"", construit special, undeva in California, intr-un loc care deocamdata este tinut secret de autoritatile americane. Editia de anul trecut a fost castigata de masina ""Stanley"" (un Volkswagen Touareg ""modificat"" de un cercetator in domeniul computerelor de la Universitatea Stanford). CONDITII. Potrivit unui comunicat al DARPA (The Defense Advanced Research Projects Agency), masinile, dotate cu un computer si numerosi senzori, va trebui sa treaca numeroase obstacole pregatite pe strazile orasului (aproximativ 100 de kilometri), in mai putin de sase ore, fara a suferi rasturnari sau coliziuni. Daca pentru editia din 2005 castigatorul a incasat un premiu in valoare de doua milioane de dolari, pentru editia din 2007 vor exista trei premii, la care se vor adauga fonduri ulterioare pentru proiecte asemanatoare din partea agentiei guvernamentale. Pentru primul loc va exista tot un premiu de doua milioane de dolari, pentru locul al doilea, 500.000 de dolari, iar pentru locul al treilea, 250.000 de dolari. Cursa va avea loc anul viitor, in luna noiembrie, iar masinile trebuie sa se descurce singure printre cladiri, obstacole, trafic. ""«Grand Challenge 3»"" este pregatita pentru o operatiune care sa aiba loc intr-un oras artificial"", a declarat Tony Tether, director DARPA ESEC. In martie 2004, Marea cursa a fost un esec pentru echipaje, dar si pentru DARPA, nici un vehicul autonom (de teren) neputand sa strabata traseul din Desertul Nevada. Masinile cu computer de bord s-au impotmolit pe traseu. Unele modele nu au reusit sa-si mentina ""ghidajul"", altele s-au incurcat printre diferitele obstacole. De fapt, nici un vehicul nu a mers mai mult de zece kilometri, unele dintre modele neputand nici sa plece de la start. Traseul a masurat 320 de kilometri (care trebuia parcursi in maximum zece ore). EVOLUTIE
""«Grand Challenge 3»"" este pregatita pentru o operatiune care sa aiba loc intr-un oras artificial"" - Tony Tether, director DARPA