In basmele noastre, imparatul are in coroana agate, peruzele, rubine si ametiste.

Cum nu m-au interesat decat tarziu si numai in relatiile cu artele decorative aceste ""pietre semipretioase si pretioase"" - gemele si cameele, lumea ""chimiei sublime"", cum i se spune in prefata unui dictionar geologic - am consumat convingerea ca podoaba mai scumpa decat poarta imparatul nu-i de imaginat. Rubinele sunt, intr-adevar, pietre rare, dar agate si ametiste se gasesc pe toate drumurile, uneori si ca decor in vitrinele unor parfumerii sau buticuri cu sulimanuri si sutiene. Asa numitele ""pietre semipretioase"" fac tranzitia astazi intre ce am stiut candva ca e luxul si ce-am descoperit ca nu e. In Piata Obor, se vand cu toptanul cristale si pietre din India si Pakistan la preturi suportabile, iar ametistul, despre care am crezut ca e insasi podoaba de incastrat pe un inel se vinde in concretiuni de multe kile, ca sculpturi din natura.
In subsolul gigantic al unui bloc dintr-un cartier din New York cu o faima mai degraba proasta, am descoperit in 1993, un intreg univers, accesibil oricarui buzunar, de pietre frumoase, unele prelucrate, altele de la mama lor. Negustorul, un barbat de culoare, care ajunsese cu razboiul, in 1945, pana la Praga si era insurat cu o unguroaica din Oradea, mi-a deslusit cateva din tainele simple si gratioase ale istoriei pietrelor. Pana nu de mult, pana a se proceda industrial in exploatarea unor depozite minerale si a se inventa masinile care sa infelieze cu tona agatele, preturile, chiar si cele mici, erau mari. Cunoasterea de profunzime si pe toata intinderea planetei a structurilor geologice a facut din ""pretioasele"" de odinioara niste delicateturi banale. Ambulantii din toata lumea vand agate de atarnat la gat, cu cativa dolari bucata, dar daca le cumperi en gros le afli la un dolar. Cristalele de ametist, si ele, sunt montate in argint si se vand in regim de atentii populare, dimpreuna cu o floare. Rubinele sunt din alta clasa, sunt ceea ce au fost dintotdeauna, pietre princiare, din care pricina sunt sigur ca povestitorii nostri de basme vorbeau de rubine incurcand realitatile, amestecand, din ignoranta si admiratie pentru bogatie, sublimul cu derizoriul. Nu numai ca imparatul e gol, dar nici coroana de care ne minunam nu e de aur si batuta cu pietre pretioase, ci de plastic stropit cu agate. Nimic nu mai e asa cum credeam c-ar fi. Nu-i departe ziua cand vom cumpara pietre semipretioase second-hand sau cu reduceri de preturi din lichidari de stoc.
Si, fiindca tot veni vorba, cam cat o mai fi kilul de ametist in Obor?