26 aprilie 1986. Ora 1:23. Reactorul numarul 4 al centralei atomice de la Cernobil exploda. A fost cea mai mare catastrofa nucleara civila din toate timpurile. La 20 de ani de la dezastru, milioane de oameni sufera inca, bolile provocate de radiatii facand ravagii. Si inca vor face ani in sir.

Centrala, mandria industriei sovietice, se afla in Ucraina, la granita cu Belarus, iar explozia a eliberat un nor puternic radioactiv, care a contaminat o mare parte a Europei. Autoritatile sovietice au pastrat o tacere mormantala timp de mai multe zile, inainte de a decide evacuarea a 135.000 de persoane. Suedia a fost tara care a alertat comunitatea internationala, la data de
28 aprilie, anuntand o crestere puternica a nivelului de radiatii pe teritoriul sau. Evacuarea orasului Pripiat, cu 45.000 de locuitori, situat la 3 kilometri de centrala, a avut loc abia duminica,
27 aprilie.
EROARE DE MANIPULARE. Accidentul a fost cauzat de erori de manipulare, in urma carora au avut loc doua explozii, care au aruncat in aer cladirea si au provocat ridicarea unei coloane de fum radioactiv. ""Responsabilii erau pierduti, paralizati"", isi aminteste un martor. Combustibilul nuclear a ars timp de zece zile, raspandind in aer milioane de radioelemente, echivalente cu intensitatea a cel putin 200 de bombe de tipul celei de la Hiroshima.
Ulterior, 600.000 de pompieri, militari si civili, deveniti ""lichidatori"", dar in timp victime, au acoperit reactorul cu un ""sarcofag"", care ar fi trebuit sa asigure securitatea mediului timp de
20-30 de ani. Acum insa, la 20 de ani de la catastrofa, sarcofagul este fisurat. O permanenta amenintare pentru securitatea si viata europenilor. Sarcofagul corodat si fisurat ameninta sa se prabuseasca, fiind necesara construirea unei structuri ermetice, al carei cost ar depasi insa un miliard de dolari, conform estimarilor Bancii Europene pentru Reconstructie si Dezvoltare (BERD).

AMINTIRI. ""Oamenii de sacrificiu"" ai sovieticilor au ramas doar imagini in arhiva televiziunilor