Asteptat cu multa curiozitate, in majoritatea tarilor europene si nu numai, duelul romanesc al sferturilor de finala din Cupa UEFA a reprezentat un spectacol de calitate savurat cu placere si cu admiratie. Urmarit in mai toate colturile mapamondului, gratie transmisiunilor televizate din Germania, Marea Britanie, SUA, Canada, Emiratele Arabe Unite, Indonezia sau chiar in liliputanul stat Macao, euroderby-ul Rapid - Steaua a onorat fotbalul romanesc. A FOST LINISTE. Temerile vizavi de posibilele incidente din tribune s-au spulberat cu mai bine de trei ore inainte de primul fluier al germanului Wolfgang Stark. Desfasurarea impresionanta a fortelor de ordine s-a completat perfect cu atitudinea mult cizelata a celor doua mase de suporteri. Exceptand scandarile determinate de ura istorica dintre echipele cartierelor Giulesti si Ghencea, fanii rapidisti si stelisti s-au comportat admirabil, realizand o atmosfera superba intr-o seara perfecta pentru intreg fotbalul romanesc. Inutil excesul de care a uzat observatorul de joc cu circa o ora inainte de startul meciului pentru a depista neregulile din tribuna. CALITATE. Din fericire, primele schimburi de mingi au lamurit si problema calitatii spectacolului fotbalistic. Pe un gazon impecabil, Rapid si Steaua au pornit in tromba, fara deja prafuita perioada de tatonare. Duelul tactic dintre vecinii Razvan Lucescu si Cosmin Olaroiu n-a transformat jocul intr-o lupta terna. Fara timpi morti, cu executii curate si cu zvacniri spectaculoase, meciul a tinut mii de suporteri cu sufletul la gura si a confirmat inversunarea cu care fotbalul romanesc vrea sa revina acolo unde totul conteaza. ORGANIZARE. Intr-un ocean de reusite si calitate, singurele probleme au fost legate de organizare. La intrarea in stadion, toata lumea era deposedata fortat, fara vreun proces-verbal firesc, de brichete, chei si chiar bani sub forma de monede. In interiorul arenei, clubul organizator le-a pregatit ziaristilor o mare surpriza. Din cele doua randuri care formau masa presei, si asa insuficiente pentru asemenea meciuri importante, nu mai ramasese decat unul singur. Conducerea Rapidului a decis sa cedeze locurile aferente unui rand la masa presei, contra cost sau sub forma de invitatii, astfel ca jurnalistii au fost nevoiti sa se inghesuie pe locurile ramase disponibile, care se aflau la mai putin de un metru de fanii rapidisti. MORAL
""Golul din prima repriza ne-a dat peste cap. Este greu sa joci cand adversarul conduce cu 1-0 din startul meciului. A doua repriza am dominat-o si puteam sa mai marcam un gol"" - Vasile Maftei, Rapid SPERANTE
""S-a intamplat sa fie primul gol pe care il primim in Cupa UEFA pe teren propriu. Nu cred ca Steaua are prima sansa la calificare. Mergem sa jucam totul in retur si sa dea Dumnezeu sa fie bine pentru noi"" - Ionut Rada, Rapid INCREDERE
""Am fi meritat sa castigam. Luand in considerare acest meci, Steaua are prima sansa. Intr-adevar, Lia Manoliu este un teren neutru, dar jocul ma face sa cred in calificarea noastra"" - George Ogararu, Steaua PRUDENTA
""Sansele de calificare raman egale. Daca returul era pe Ghencea, aveam prima sansa, insa noi nu ne simtim asa de bine pe Lia Manoliu"" - Florin Lovin, Steaua RECORD