Uniunea Europeana doreste termometre fara mercur. Comisia a lansat o propunere in acest sens, urmand ca Parlamentul European si statele membre sa isi exprime parerea.

Proiectul recomanda ca nici termometrele medicale, nici cele de apartament, nici tensiometrele, barometrele sau manometrele medicale sa nu mai contina substanta considerata extrem de toxica pentru om si pentru mediu. Momentan, nu exista variante de inlocuire a mercurului pentru toate cazurile mentionate de expertii Comisiei. Pe de alta parte, in mai multe state membre sunt deja interzise termometrele medicale cu mercur. In prezent solutiile alternative sunt cele cu infrarosii sau alcool.
In UE intra anual 33 de tone de mercur, din care intre 25 si 30 de tone sunt destinate termometrelor.
Atunci cand aparatele de masurat sunt aruncate, ca deseuri, substanta ia forma sa cea mai toxica, numita metilmercur si risca sa ajunga in produse cum ar fi pestele si fructele de mare. ""Masura va reduce cantitatea de mercur toxic ce intra in fluxul obisnuit al deseurilor"", spune comisarul european pentru Industrie, Günther Verheugen.