S-a nascut in 1912, la Targu Neamt (Romania), sub numele de Israel Lazarovici. Era cel de-al optulea copil al unei familii de evrei, care au emigrat, in 1913, in Canada.
A scris peste 40 de volume de versuri si eseuri, care i-au adus si o nominalizare la Premiul Nobel pentru literatura. In 1976 a primit distinctia ""Ordinul Canadei"". A avut patru copii si cinci sotii. Romano-canadianul Irving Layton a trecut in nefiinta la inceputul acestei luni, intr-o clinica din Montreal, dupa o lunga suferinta pricinuita de Alzheimer. Layton este considerat unul dintre poetii contemporani de marca ai Canadei. La slujba de inmormantare au participat fostii sai studenti, ministrul canadian al Justitiei, Irwin Cotler, si cantaretul-poet Leonard Cohen. ""Munca lui Irving ii va supravietui, fara indoiala. Sunt scrijelite in piatra"", a spus Cohen, unul dintre cei mai cunoscuti elevi ai lui Layton.